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Photographie: Julie et Vicente Granger

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DÉCOUVRIR LA BELLE CARTAGENA

 

Carthagène des Indes est la plus belle ville coloniale de Colombie, vous ne pouvez pas passer côté, c'est aussi la ville la plus sûre du pays. Il est très facile de s'y déplacer et les quelques quartiers à visiter sont très agréables. Prenez également le temps de visiter les alentours de Cartagena et bien sûr accordez vous une soirée pour faire la fête.

Se déplacer

Il y a plusieurs façons de rejoindre Carthagène, si vous y arrivez par le bus, il vous déposera à la gare routière "Terminal de transportes" assez loin du centre, environ1h. Car oui, comme toute les grandes villes de Colombie la circulation à Cartagena est désastreuse !

L'aéroport est beaucoup plus proche du centre, environ 20 minutes en voiture.

Il est très agréable et "safe" de marcher dans la ville (enfin ça dépend des quartiers). 

Ce n'est pas la peine de prendre de taxi dans le centre, profitez de l'architecture et de l'ambiance des ruelles. Sinon pour vous déplacer de quartier en quartier, le taxi est le meilleur choix, contrairement à Bogota, ils sont totalement sûrs.

 

Les quartiers à Carthagène

Cartagena est une très grande ville, même si à première vue cela ne se remarque pas, vous vous en rendrez vite compte si vous allez jusqu'à la gare routière en périphérie. Cependant toute la ville ne se visite pas, certains quartiers ne présentent pas vraiment d'intérêt touristique et sont même déconseillés, mais ne vous inquiétez pas vous n'avez aucune raison de vous y retrouver. Cartagena reste tout de même la ville de Colombie la plus sûre. Voici une petite liste des quartiers à visiter :

 

LA CIUDAD VIEJA

Cartagena est une ville fortifiée, les murailles encerclent le centre touristique et le quartier de San Diego. C'est la plus belle partie de la ville et la mieux entretenue, laissez vous vagabonder dans les petites rues colorées et fleuries. Je ne vous cache pas que c'est aussi le quartier qui concentre le plus de touristes, rendant parfois l'atmosphère étouffante. Pour faire de belles photos sans touristes éloignez vous en allant vers San Diego tout aussi ravissant.

Allez admirer le coucher de soleil sur la muraille c'est magnifique, attention de ne pas déranger les amoureux qui s'embrassent dans les alcôves, oui c'est la tradition ;).

N'hésitez pas à jeter un coup d'oeil dans les belles maisons coloniales (hôtels, restaurants etc.), le Santa Clara par exemple, elles possèdent presque toutes des patios incroyables !

Pourquoi on y va ? Pour trouver de beaux hôtels dans des maisons coloniales - pour prendre des photos - pour acheter des souvenirs - pour boire un coup (un peu cher mais dans un joli cadre) - pour rencontrer les palenqueras.

GETSEMANI

Getsemani se situe juste derrière la Ciudad Amurallada, l'architecture y est aussi coloniale mais plus délabrée ce qui, à mon gout, lui donne pas mal de charme !

C'est LE quartier à la mode de Cartagena où les gens se réunissent pour boire des coups et écouter de la musique plaza de la Trinida, loin du côté coincé du centre.

Ce quartier est aussi nettement moins cher que le centre.

Pourquoi on y va ? Pour trouver des hôtels/hostels pas cher - pour trouver des restaurants branchés - pour boire des coups - pour danser - Bref vous l'aurez compris c'est LE quartier pour passer une bonne soirée !

BOCAGRANDE / EL LAGITO

Ce quartier est un peu éloigné du centre (10min en voiture), et ne ressemble en rien aux quartiers touristiques. Avec ces grands buildings et ces grandes plages de sable ce quartier m'a plutôt fait penser à Miami qu'à une côte des Caraïbes. A vrai dire il n'y pas de réel intérêt touristique mais c'est un coin assez agréable car il est beaucoup moins touristique et étriqué que le centre de Cartagena.

Pourquoi on y va ? Pour trouver un hôtel pas cher ou un Airbnb dans un immeuble avec piscine - pour acheter des souvenirs moins cher que dans le centre - pour aller à la plage, ne vous attendez à du sable blanc et de l'eau turquoise malgré que ce soit la mer des Caraïbes ... - Trouver des restaurants plus typiques.

Se loger à Cartagena

A Cartagena vous allez avoir le choix ! Vous trouverez de tout et pour tous les budgets. Je n'ai par contre pas d'hôtel à vous recommander car la famille de

mon copain à un appart à El Lagito, un endroit que je recommande d'ailleurs.

Mais si vous cherchez à vous faire plaisir dans une belle maison coloniale je vous conseille de chercher un hôtel dans le centre, les plus belles et les plus chères aussi ont souvent une piscine dans un patio magnifique, c'est pas mal.

Si au contraire vous cherchez un hostel à petit budget et à être dans un

quartier animé, surtout de touristes il faut avouer, Getsemani sera parfait. 

Pour s'éloigner de l'agitation touristique et être dans une ambiance plus locale

je vous recommande Bocagrande, en plus il y a la plage ! Je vous préviens,

ce n'est pas encore la plage typique caribéenne mais c'est agréable.

 
 
 

Découvrir Cartagena et ses environs

Quand je suis à Cartagena j'aime bien prendre le temps, cette ville invite au farniente. Mais on tourne vite en rond car il n'y a pas tant de choses que ça à faire. C'est par contre un excellent point de départ pour rayonner plus ou moins loin sur la côte des Caraïbes. Voici une petite liste de ce qui est à faire ou non :

Las islas del Rosario pour retrouver les eaux turquoises des Caraïbes. Nous y avons passé une journée, des navettes partent du port de Cartagena. Nous avons fait du snorkling puis des pêcheurs sont venus sur notre bateau nous vendre des gambas et

du poisson pour le déjeuner, une petite arnaque à mon gout mais bon vous n'avez pas vraiment le choix sinon vous ne mangez pas. Vous pouvez y trouver des hôtels mais mais attention de réserver en avance, et vous verrez c'est pas donné !

Oceanario de las Islas del Rosario, un "zoo" marin à même l'océan, avec des animaux en semi-liberté.

Baru, c'est une plage de sable blanc et d'eau turquoise, mais ATTENTION je

dois vous prévenir que Playa Blanca est blindée de touristes et de vendeurs ambulants. Même si son nom fait rêver, des hostels et leurs transats s'y sont installés tout le long de la plage avec leur musique à fond donc impossible de se reposer tranquillement. Quel dommage pour une plage qui était, il y a quelques années, totalement sauvage ... Nous avons marché tout au bout de la plage, 15min quand même,  pour trouver le seul coin de plage qui n'était pas encore envahi par un hostel, enfin bon je n'ai pas du tout aimé.

Dans les environs de Baru je vous conseille : Hotel Playa manglares Isla Baru. 

Alors certes, c'est cher (159 euros la nuit pour 2 personnes) mais le lieu est

incroyable et totalement isolé, parfait pour quelques jours en amoureux.

La propriétaire des lieux Olga Lucia et son fils Juan Camilo offrent un accueil exceptionnel et sont d'une gentillesse infinie. Les chambres son incroyables, je n'ai jamais aussi bien dormi de ma vie, elles sont totalement ouvertes sur la nature. En se couchant on est bercé par les vagues avec une légère brise très agréable.

Vous pourrez voir avec les propriétaires pour organiser vos excursions, sur las Islas Del Rosario par exemple ! Bref je vous recommande ce petit coin de paradis !!!!

Rincon del Mar, peut être une alternative à Playa Blanca mais c'est pas tout à côté (2h de route), il faut prendre un bus de la gare routière de Cartagena. C'est un endroit touristique, mais colombien, et assez populaire avec une ambiance typique, on aime ou pas, moi j'aime ! Arrivés à San Onofre des moto-taxis vous proposeront de vous emmener à Rincon del mar! Vous y trouverez des hôtels pas chers.

Aviario Nacional de Colombia, à Baru, cette volière est incroyable, très bien entretenue et immense avec une diversité d'oiseaux impressionnante.

Mercado de Bazurto, je ne l'ai pas fait car la famille colombienne de mon copain me l'a déconseillé. C'est un marché qui n'a rien de typique, vous n'y trouverez rien d'autres que des babioles, aucun artisanat n'y est vendu. Il est rempli de voleurs et de mendiants, pas très recommandé aux touristes donc, bien qu'il figure dans les guides touristiques... passez votre chemin.

Le couvent de Santa Cruz de la Popa, c'est une petite visite sympa si vous avez du temps mais pas obligatoire, en tout cas vous y avez une belle vue sur Cartagena.

Totumo, pour se baigner dans un volcan ... de boue ! je ne l'ai pas fait mais ça n'a pas l'air si incroyable que ça et c'est à 1h du centre.

 

Restaurants

Café et Clubs

Vous allez avoir le choix niveau bars, restaurants et cafés à Cartagena, le plus dur sera de trouver des prix raisonnables et d'éviter les attrapes touristes. Mes conseils sont d'éviter les restaurants avec des serveurs qui viennent vous chercher dans la rue, de vous éloigner des places ou des rues trop touristiques. En fait, je n'ai presque aucun restaurant à vous recommander dans le centre, nous avons toujours été déçu. Mais voici une petite liste des endroits que je vous recommande, je me rends compte que j'ai plus de bars et de clubs que de restaurants d'ailleurs, oups ;)

Vous pouvez retrouver ces adresses sur mon compte Mapstr @julie_voyage

RESTAURANTS

Plaza San Diego - Centre - Ce n'est pas un restaurant mais un petit stand qui ouvre la nuit sur cette place avec des vendeurs en T-shirt jaune. C'est là que vous allez manger les meilleurs empanadas, carimañolas, arepas de huevo y carne de la Colombie, si si ! Ils sont préparés sous vos yeux, et vraiment vraiment pas chers.

Comment ça marche ? Restez autour du stand et demandez au fur et à mesure ce que vous voulez manger, vous pouvez payer au fur et à mesure ou à la fin. Avec mon copain on adore se faire un festin là bas, mais attention ça reste de la friture ! 

Demente - Getsemani - Dans une cours intérieure, ce restaurant italien est assez branché et très sympa. Certes les prix sont un peu élevés mais moins que dans le centre et vous y mangerez bien. 

Si vous passez la matinée à la plage de Bocagrande, pour déjeuner n'hésitez pas à vous mélanger aux locaux dans les petits "bouibouis" qui proposent des plats délicieux et copieux pour 10000 ou 20000 pesos. Si je me souviens bien celui où nous sommes allés était aux alentours de carrera 2, mais il y en a plusieurs

BARS / CLUBS

Oshedi Cocktails - Getsemani - Juste à côté de la place "ambiancée" Plaza de la Trinidad, il y a un petit stand à cocktails pas chers et bien servis.

Tasca Maria Bar - Getsemani - Petit bar sympa avec une bonne ambiance.

Il y a deux clubs à Cartagena qu'il ne faut absolument pas manquer, d'ailleurs retrouver toutes les infos pour une soirée réussie à Cartagena sur mon article "Faire la fête à Cartagena".

Bazurto Social Club - Getsemani - Autre bar incontournable de la ville, c'est là que vous allez vous déhancher sur de la Champeta ou de Merengue, il ne faut pas avoir peur du "collé serré" ! (20000 pesos l'entrée)

Cafe Havane -  Getsemani - Comme son nom l'indique c'est un bar de salsa avec en général des groupes qui jouent en live. La déco y est incroyable et l'ambiance comme nul part ailleurs ! L'entrée est ayante, environ 30000 pesos mais ça vaut le coup !

Et sinon il y a aussi :

Eivissa Cartagena - Torre de Reloj - C'est le gros club de la ville, sur trois étages avec un rooftop, moins typique que les deux précédents, avec plein de touristes, mais il ferme à l'aube (10000 pesos l'entrée)

Quiebra Canto - Getsemani - Grand bar avec un petit balcon et de la salsa.

Donde Fidel - Centre - ​Bar à salsa, assez touristique vu la localisation mais la grande terrasse est vraiment agréable et la musique de très bon gout.

 

Les choses à savoir en plus sur la Colombie